Social Business still far away for companies? B2B Execs see Social Media reputation as a corporate blind spot

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Is Social Media really so far behind in the mindset of executives, especially in B2B? Well, according to the Zeno’s Digital Readiness Survey conducted by Harris Interactive it is. The poll asked 300 U.S. corporate executives of various industries and titles of VP or higher, including C-suite executives (primarily B2B) with annual revenues of at least $1 billion. The study comes to a conclusion that surprises us: Many executives fail to consider Social Media reputation when making business decisions. Over one-third of executives (36%) stated that the CEO of their company does not care or cares little about the company’s reputation in Social Media.

Although many companies out there like us advice the leading management how to work with Social Media and how to turn the company into a Social Business, the findings show that still 10% of organizations do not take any action at all to engage with audiences online to address a damaging article or Social Media post. And when it claims that managers would at least take some action to respond to an online crisis, it tells me that Social Media is still not a hotspot for companies and brands.

The main findings of the survey…
– B2B executives (43%) say their CEO largely ignores their company’s online reputation (B2C only 30%) when making business-decisions.
– B2B executives are slower in response. Only 45% of business executives see their company can respond to a negative online post within 24 hours (B2C 63%)
– B2B executives are twice as likely (13%) to say that their firm would not engage an audience online at all to defend their reputation (B2C 6%)
– Executives in larger firms (10,000 employees+) are more likely to say their CEO always or sometimes considers their company’s Social Media reputation versus those in smaller companies (71% versus 55%).  
– Executives in smaller firms ignore Social Media reputation when considered business decision-making more than larger firms (45% versus 29%)

„Given the explosive growth of today’s digital platforms, the Zeno Digital Readiness Survey shows a much larger percentage of companies than one would expect turning a blind eye to valuable customer views and insights. (…) These businesses, regardless of sector, risk serious reputational damage, as well as miss out on important stakeholder feedback, when they ignore social media conversations about their companies and their industries.“ Mark Shadle, Managing Director, Zeno Corporate Practise

Spot On!
The study claims that Social Media is a „corporate reputation blind spot,“ especially for B2B companies. From our work in 2012 we can only agree with these findings. Although this is surprising when considering that Social Media accounts for almost 25% of people’s time spent online, and that consumers allow companies and brands a response time of 60 minutes for customer service. Companies that don’t want to ignore their online reputation, meaning their business community from clients to partners to employees, should think about the 5Cs of Social Business and how to turn their companies around in order not to put their business reputation at risk.

ZENO GROUP DIGITAL READINESS SURVEY

Why Social Commerce is not happening… yet

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Many companies are asking when Facebook commerce is really taking off. Especially as some consulting companies like Strategy& see in Facebook an emerging market that might reach $30 billion within the next five years.

However people spend a lot of time on Facebook, social commerce is still low. And the reason is…? No other than those people fear in e-commerce: traditional security topics.

These are the findings of a survey that Harris Interactive did on behalf of Digitas last month in the US, polling 2,630 adults. 2,247 of them were identified as Social Media users.

The key findings of the study were…
– 75% indicate they would be more likely to purchase a product or service that a friend openly endorses via social media
– 55% don’t feel comfortable giving credit card information via social media
– 45% are somewhat comfortable however especially men between 18 and 54 with an income of $35,000 or more
– 34% are more likely to share info about a purchase they made on a social media site with friends than one made on a traditional e-commerce site
– 50.7% access Social Media sites close to a full hour per day on average via a mobile device

Spot On!
Virtual currency like Bitcoin or Facebook Credits seems to be a „NoGo“ as the new currency model. 74% of the respondents stated they wouldn’t use virtual currency to pay for a purchase made on a Social Media site. Nevertheless, it seems that trust is a new link for brands to get money through Social Networks. 20% agree they would purchase products or services from their favorite brands on a Social Media site. So, another emerging trend could become that brands will use their merchandise shops and make it accessible through Social Media sites.

Digital Influence Studie: Web beeinflußt Kaufentscheidung stärker denn je…

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Auch wenn die Online Budgets noch nicht in den Himmel ragen und sich mit weniger als einem 10% Anteil begnügen müssen… In Deutschland bestimmt das Web die Kaufentscheidungen, wie die „Digital Influence Index Study“ von Harris Interactive im Auftrag von Fleishman Hillard jetzt belegt.

Das Fernsehen, als Zeitplatzierter, hat im Vergleich zu Suchmaschinen, Produktvergleichseiten, Kommentaren anderer Nutzer sowie Online-Werbung für den Deutschen bei der Kaufentscheidung nur noch halb so viel Wichtigkeit im Vergleich zum Web. Insbesondere bei Reisen und technischem Equipment wird bevorzugt das Internet zur Hilfe genommen.

Für Unternehmen ergeben sich 5 essentielle Einsichten, die das Business zukünftig in den Vordergrund der Betrachtung stellen sollte…

1. Digitaler Einfluss
Das Internet ist bei weitem das wichtigste Medium im Leben der europäischen konsumenten — aber Firmen investieren zu wenig in diesen
Einfluss. Obwohl das Internet das 10-fache Einflusspotential hat wie Print und das doppelte wie TV, wird immernoch nur 7-8% in Online Marketing investiert.

2. Nutzerverhalten

Die Art, wie Konsumer das Internet nutzen, verankert sich in 5 Verhaltenweisen: Reichweite, Kommunikation, Handel, durch Käufer-erzeugte
Inhalte und Mobile. Intelligente Märkte werden den Mix des Verhaltens treffen, der ihr Business am meisten betrifft – und integrierte Kampagnen definieren, die den Mix addressieren.

3. Vorgehensweise
Konsumer nutzen das Internet auf verschiedene Art und Weise, um Entscheidungen zu treffen. Die Unterschiede werden getrieben von Einfluss den die
Entscheidung auf ihr Leben hat und das Angebot der verfügbaren Auswahlmöglichkeiten.

4. Nutzerängste
Konsumer sehen den deutlichen Gewinn des Internets für ihr Leben, haben aber noch Bedenken, die adressiert sein wollen (siehe Grafik).


5. Web 2.0 ist angekommen (vor allem in Deutschland)
Deutschland führt die 3 Länder (UK, Frankreich und Deutschland) in den Bereichen Webforschung und Web 2.0 Publizieren an. Deutsche Webuser mögen es offensichtlich, ihre
Meinung online auszudrücken; nehmen es mit dem Datenschutz aber genau.

Die Zahlen und die Fakten der Studie sprechen eine klare Sprache für die Unternehmen, sich im Web verstärkt zu präsentieren. Wer noch die Bedenken der User entkräften kann, schiebt sein Business schnell an. Dennoch bleibt offen, warum es so lange dauert, bis die Unternehmen den Chancen des Internets für ihr Business glauben und Vertrauen schenken.

Fazit:
Solche Studien beweisen die Nützlickeit eines Strategie Web Blogs: Die grundsätzliche Idee, dass Unternehmen dem Webbusiness nicht die richtige Aufmerksamkeit widmen, kommt hier zum Ausdruck. In den letzten Jahren ging es in Unternehmen darum, die Webseite mit Content und Angeboten zu füllen und halbwegs ordnungsgemäß zu administrieren.

Inzwischen ist der User mit dem Web erwachsen geworden, hat seine gesteigerten Bedürfnisse, will diese in Echtzeit befriedigt wissen und erwartet ein perfektes Shoppingerlebnis. Die meisten Unternehmen betreiben ihr Internetbusiness nicht mit der richtigen Ernsthaftigkeit und es fehlt ihnen offensichtlich noch an Wissen und Ideen, wie ich aus Feedback auf meine Post erlesen kann.