News Update – Best of the Day

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There are not many case studies on how to leverage social media for business and how to engage customers, partners, and press with social media. One great company example offers Cisco. Mia Dand summarizes Cisco’s approach on openness, transparency and ROI. And if you find the time see also the example of the American red cross by Beth Canter, including their social media strategy handbook…

Twitter and agencies seems to be a relationship that is not yet established for a powerful client mode. AdAge shows some amazing examples where agencies are handling Twitter streams for clients – but the agencies don’t even own their branded accounts, or have a powerful leader or expert which can be shown as a good case study to their clients. Scary?! My advice: Before starting to believe in the agency’s knowledge on social media, read the examples above and then take a look at this short post by Lawrence Perry: How not to be annoying on Twitter and other social media. Then decide which agency is the right one to handle your social media activities…

…and whenever I find a good example of a funny commercial, we will share this…

Safer Internet: Social Networks want to protect children

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Let’s hope this was kind of a historical day, yesterday… The day against ‚Cyber-Mobbing‘ was called the Safer Internet Day. One reason why 18 companies signed a new kind of declaration of a self-imposed obligation named the Safer Social Networking Principles for the EU contract.

In order to prevent the misuse of new technologies companies go hand-in-hand on their social networking future. Probably, much appreciated from parents is that big social networks have signed the agreement, i.e. MySpace, Facebook, Habbo or Bebo – but also Google and Yahoo belong to the group of signatories.

Spot On!
Children and young people face many risks with new technologies: i.e. cyber-bullying, grooming, privacy violation or exposure to harmful content (pornography, racism, etc). The contract is like a company-grouped agreement to protect young people online more than European legislation already does. As a dad of two kids I definitely appreciate the effort and will keep an eye on it.

News Update – Best of the Day

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– Die Online Reputation ist inzwischen auch als Thema für Juristen populär. Das Yale Law Journal hat einen äußerst lesenwerten Beitrag herausgebracht mit dem Titel ‚Reputation as Property in Virtual Economies‚, welcher viele Bereiche der modernen Identitätswandlung behandelt. Im Grunde werden drei Online Identitäten besprochen: E-Commerce-basiert (z.B., etc.), Virtual World Economies (SecondLife and World of Warcraft) and Social Media. Zum letzteren Punkt bemerkt der Autor Joseph Blocher treffend…

„The importance of success in this reputational market can for some people be just as important as financial wealth—many people’s “lives virtually revolve around social-networking sites and blogs.” Indeed, by now it is old news that millions of people spend more time thinking about their Facebook profiles than their investment profiles. (…) The major task for future scholarship about reputational economies is to determine if these reputational norms are clear and enforceable, and whether and how they should be backed by formal rules.“

Passend zum Thema hat Martin Weigert das Thema Online Reputation und Schutz des persönlichen Image mit acht nützlichen Tipps zusammengefasst.

– Immer mehr Menschen haben immer mehr Social Media Profile. Einen Überblick über die Social Media Nutzung in verschiedenen Ländern hat jetzt Comscore World Metrix veröffentlicht (Grafik rechts). eMarketer liefert eine demografische Sicht der US User, basierend auf dem Pew Internet & American Life Project. Hier stellt sich mir nur eine Frage: 35% sind je männlich und weiblich, sprich der Rest ist …?

– Augmented Reallity at it’s finest… am Beispiel von iPhone und Travel Guide umgesetzt. Einfach ansehen und selbst weitere Ideen in den Kommentaren posten.

Don’t ruin your online reputation…

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When the story came out we all knew that this is happening with and on rating and reviewing platforms, right? Companies hire and pay people to write something positive about their products. This was like a common unwritten law… But what happens if the truth comes out?

Let’s take the example of Belkin which was revealed by The Daily Background last week. The story on how a Belkin manager incentives people to write reviews on products sounds unbelievable, but less from the point of view of Belkin in my eyes.

It’s more the online reputation of the reviewers that I see as problematic and shows critical online behaviour. Furthermore, those who did not take money from Belkin will definitely not be happy – they stand in the line with ‚faked reviews‘.

Now that the story is spread all over the world, everybody who is interested is checking the reviewers. These people have taken 65 US cents to type some phrases about a product that will not be changing their career.

Let us think what you can buy from 65 US cents? Chewing-gum? A lolly? A plastic pen? It’s not worth thinking about the value, isn’t it? You cannot get rich writing reviews, can you? But you can when you have a fine and proper online reputation on the web.

So, why do people rate products if they have no clue about the technology? If you read the reviews of the Belkin case, you know that this is the case… 65 cents for a black spot in your personal online reputation? Not worth it, right?

The most problematic point about this is if somebody really had to say something positive about the companies technology and the product but now is mentioned in the same breath with the people who faked a products image by getting paid for a review. Although they might stand out from the ‚cheating ones‘ by choosing the right words, creating valuable content and being authentic in their point of view, it still can affect their online reputation. Not mentioning any kind of fairness topic…

And what if you do not know that this happened with a product review? If we do not have a personal web manager in place, we might never find out about it. Or do you know what you have written two years ago on some kind of shopping, e-commerce or social networking platform?

Spot On!
When we used to write letters to the editor, there was something to say in our eyes – it was our point of view. And it got forgotten after some days. The web does not forget. The web does create your personal DNA, your personal brand. The effort in the past was bigger: Typing, printing, stamping, walking to the post-office… Just because commenting, rating and creating content is easier today, we still should be thinking about what we are doing for our online reputation. So, you better don’t ruin it… or you can afford a personal web manager who is monitoring your personal DNA on the web.

Coffee Break: How coffee companies do micro-blogging

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It seems that a lot of companies are still thinking about using social media for their marketing and PR activities. They are monitoring, discussing and trying to evaluate why this new interactive trend could apply to their business. Now, in days like these fast decision making is absolutely necessary if companies wish not to be overwhelmed by the new communication trend: micro-blogging.

Let’s take a brief look at the coffee companies and their efforts in terms of micro-blogging. Do they run their brand account? Who is the account user? A quick test…

Best Case: Starbucks
Starbucks is surfing on the Twitter-wave for a long time now. Customers can benefit from this engagement not only with bargains. Their Twitter account also focuses on sharing interesting events and music information or teasing brand- and charity-related topics they company would like to address. Starbucks is really reaching out for client conversation. Although this might be quite a challenge when a company has more than 30.000 followers. It’s not a one-way monologue like the past common PR activities. Followers are not just entertained, they are being ‚engaged‘ in a brand and the discussion around it. Starbucks has embraced micro-blogging as a new way of customer relationship management.

The fast-food company Dunkin Donuts is also quite successful with 4.300 followers and showing similar activities on Twitter.

The competitors
What happens if internal evaluation and brand discussions takes too long, can be viewed when investigating on Twitter accounts for example. Not only can brands lose out on a great communication opportunity. They might be facing the problem to get their brand account name back by either paying somebody who uses it, or will need to involve a lawyer’s help. Or do private users need to hand over the brand account for free to big worldwide brands?

Some examples of companies that have been waiting too long (or where it is quite unlikely that the companies are really running the Twitter account) …

Balzac Coffee – Gone – Dead Account.
Coffee Bean – Gone – Private User.
Coffee Fellows – Gone – Dead Account.
McDonalds – Gone – Private User.
McDonalds Cafe – Gone – Unknown User.
Nespresso – Gone – Unknown User.
San Francisco Coffee Shop – Gone – South Florida Camera Club
San Francisco Coffee – Gone – Unknown User.
Tchibo – Gone – Unknown User.
Yuban – Gone – Private User.

Spot On!
Companies need to be facing micro-blogging as a new way of client communication. Just look at a Twitter search on direct messages for @Coffee Bean and see how and in which way people are talking about this brand. Don’t we all think, the account needs to be handled and provided by the company itself?

PS: This is just a simple list that readers might be willing to expand. Feel free and comment if you find further examples.

News Update – Best of the Day

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– Die Studie „Medien und Marken im Web 2.0 – Erlösmodelle für Medien in der digitalen Welt“ besagt als Kernaussage, dass „die Entwicklung nachhaltiger Erlösmodelle noch in vollem Gange ist; als erste Erfolgstendenz seien Personalisierung von Inhalten und Werbung, Kooperation und Syndication sowie E-Commerce erkennbar. … Banner-Werbung nach dem Gießkannenprinzip wird künftig durch Targeting-Lösungen ersetzt und die Verbraucheransprache auf ein angemessenes Maß dosiert. Abgesehen von Nischenmärkten Erotik und B2B werden es Bezahlinhalte auch in Zukunft schwer haben. (WUV, per Mail)

– Nach dem Launch der CBS Viewing Rooms zeigt Christopher Lawton anhand weiteren Beispiele jetzt auf, wie Community-bildende Features des Web immer stärker in unsere Wohnzimmer dringen werden.

– Das Upload-Magazin zeigt das Klassifizierunssystem der Internetuser durch Forrester und diskutiert die Passivität der deutschen Internetuser.

Terminologie nach der Finanzkrise

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Die Finanzbranche hat neue Terminologien… – dank

CEO –Chief Embezzlement Officer.

CFO– Corporate Fraud Officer.

BEAR MARKET — A 6 to 18 month period when the kids get no allowance, the wife gets no jewelry, and the husband gets no sex.

VALUE INVESTING — The art of buying low and selling lower.

BROKER — What my broker has made me.

STOCK ANALYST — Idiot who just downgraded your stock.

STOCK SPLIT — When your ex-wife and her lawyer split your assets equally between themselves.

Weitere neue Terminologien sind unter Bankaholic zu finden.

Die Typen der Business Netzwerke – Gladwell’s ‚Tipping Point‘ reloaded

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Jeden Tag suchen die modernen Businessmenschen nach der entscheidenden Veränderung in der eigenen Arbeitswelt mittels ihrer rastlosen Aktivitäten in Business Netzwerken. Sie suchen nach dem kleinen ‚Etwas‘, das für das Geschäft eine große Wirkung haben sollen. Vor ein paar Tagen kam bei uns die Diskussion auf, ob man eine grundsätzliche Typisierung der User von Business Netzwerken vornehmen kann. Es wurde viel nachgedacht, überlegt und visioniert – und am Ende kam eine interessante Lösung raus…

Das Ergebniss fundierte im Buch ‚The Tipping Point‘, in dem Malcolm Gladwell die Rolle der entscheidenden Personen an Veränderungsprozessen unter dem Aspekt ‚The Law of the Few‘ beleuchtet. Er identifiziert dabei drei Typen, die bei Veränderungsprozessen unentbehrlich sind: Vermittler (Connectors), Kenner (Mavens) und Verkäufer (Salesmen).

Schaut man sich die Aktivitäten der Web 2.0 Gesellschaft in ihrem täglichen Wirken an, so sind zahlreiche Parallelen unverkennbar. Zum Beispiel, dass wir unsere Persönlichkeit nach genau diesen drei ‚Gewinnertypen‘ mit unseren Profilen ausrichten und, dass wir gleichzeitig versuchen, alle drei Typen in uns zu vereinen?

Ein Versuch die drei Typen aus Sicht der Aktivitäten in Business-Netzwerken wiederzufinden…

Vermittler (Connectors)
Prinzipiell erfüllen wir ‚Business-Netzwerker‘ alle diesen ersten Typus. Denn: Wer sich in einem Business Netzwerk registriert, bringt sich mit Mitbewerbern, Marktkennern, Partnern und Kunden zusammen und ist ja schon per se ein Connector, ein verbindender Mensch mit Verbindungen oder nicht? Fragwürdig… Denn nur, wer auch die Rolle des Vermittlers lebt, Menschen business-technisch erfolgreich zusammenbringt und sich ohne die permanenten Provisionsgedanken im Hinterkopf engagiert, ist der wahre Vermittler im Gladwelschen Sinne.

Wie man den Erfahrung vieler Kollegen und Businesskontakten entnehmen kann, scheiden sich hier die Geister gewaltig. Die Orientierung der Anwesenheit in Business-Netzwerken geht klar in Richtung: Me and my profit come first! Selten bekommt man wirklich wertvolle Vermittlungsansätze von Dritten für das eigene Business – egal ob man gut verlinkt ist oder nicht. Und schon gar nicht aus Eigeninitiative der eigenen Netzwerk-Kontakte. Wer zwar deutlich und ausdrücklich etwas sucht, muss dennoch erstmal direkt sein Netzwerk umständlich anzapfen. Früher hat man nach einem guten Tipp an Weihnachten eine gute Flasche Wein erhalten – heute scheint diese Geste ders guten Businessknigge abhanden gekommen zu sein.
Nicht selten bekommt man das Gefühl, heute bei Anfragen nach Vermittlungsansätzen zeitlich unpassend und am falschen Ort zu erscheinen (trotz ‚Vorstellen‘ Button).

Ist unser schnelllebiger, mit Terminen vollgestopfter Arbeitsalltag ein Bremsklotz für ein effizientes Vermittler-Dasein in den Business Netzwerken? Auf jeden Fall ist es schwierig, sich wirklich organisiert als Vermittler aufzustellen. Denn je mehr Businesskontakte man hat, umso weniger Zeit bleibt für jeden einzelnen Kontakt, neues Netzwerk- oder Business-Potential zu vermitteln.

Fazit: Das Prinzip ‚Eine Hand wäscht die andere‘ wird inzwischen in Business-Netzwerken leider viel zu stark im monetären Sinne gelebt. Ein Problem des Ressourcenmangels in Unternehmen oder der Profitausrichtung der Firmen und ihrer Manager? Die Antwort bleibt offen…

Kenner (Mavens)
Speziell im Web 2.0 Business, in der wir alle Business-Netzwerke und Wikis mit unserem Wissen füllen und wichtige Erkenntnisse in Blogs festhalten, manifestieren sich verschiedenste Arten von Kennern. Früher nutzten solche Businesspersonen Offline Veranstaltungen, stellten sich als Redner zur Verfügung oder verfassten Beiträge in wissenschaftlichen Zeitungen. Inzwischen will jeder derjenige sein, der sich als Kenner positioniert – der zur ‚Quelle neuer
Informationen wird, auf die wir vertrauen‘. Ob in Gruppendiskussionen oder als dortiger Moderator – in Business Netzwerken kann jeder zum Kenner werden. Das Internet macht die gewünschte Reichweite möglich…

Auch hier zeigt sich eine gewisse Diskrepanz zwischen den wahren ‚Kennern‘ und den -nennen wir sie mal- Reproduzenten. Zwei banale Vergleiche aus der Sportwelt – gerne! In der Fussballwelt gibt es die Option, sich einen Stern auf die Trikotbrust zu heften, wenn man erfolgreich die Champions League gewonnen hat. Beim Golf geht das Handicap je nach Erfolg rauf oder runter. Und Firmen können sich warm anziehen, wenn bei metacritic die Bewertungen der Produkte in den Keller gehen.

In Business-Netzwerken heftet sich jeder soviele Sterne ans Revers, wie nur eben möglich – unverifiziert von erfolgreichen bzw. angesehenen Businessmenschen. Da wird es schwer den Kenner, vom Reproduzenten zu unterscheiden. Ist ein Award oder Auszeichnung der Business-Netzwerke also für hervorragende Moderatoren, für qualifizierte Diskussionteilnehmer in Gruppen (z.B. durch die Gruppen-Moderatoren) oder für außergewöhnliche Blogger? Macht Sinn, wenn man ein qualifiziertes Komitee davorschalten würde. Zumindest würde es eine kleine Richtlinie zu mehr Transparenz bieten und zu mehr Übersichtlichkeit bei der heutigen individuellen Businesswelt dienen.

Fazit: Es fehlt an einer Orientierungshilfe, wer die überdurchschnittlichen ‚Kenner‘ der Märkte und Branchen sind. Xing, LinkedIn und alle ihre Mitbewerber könnten helfen, die Welt der erfolgreichen Businesstypen zu erhellen.

Verkäufer (Salesmen)
Überzeugend und charismatisch wollen wir allein schon mit unserem Profil in den Business-Netzwerken sein, weshalb sich jeder Manager auch entsprechend ein überzeugendes Profil ‚zurecht schustert‘. So manches Firmenbudget geht für hochprofessionelle Businessfotos oder Überstunden durch verstärkte Gruppen(-moderation) drauf. Dabei frägt man sich z.B. bei den Bildern, ob ein ehrliches, dem Typ passenderes Bild nicht überzeugender wäre. Auch wenn business-casual in manchen Branchen und Firmen nicht erlaubt ist.

Überzeugt sind wir dennoch von der Überzeugung, dass wir überzeugend im Business-Netzwerk auftreten: Wir überzeugen durch mannigfaltige Gruppenaktivitäten, durch zahlreiche Businesskontakte und durch reichhaltige Angaben bei Interessen, Berufserfahrung und Ausbildung. Dennoch sind wir dann noch lange nicht die Verkäufer, die mehr sagen als sie sagen und dadurch überzeugender sind als überzeugend (freie Interpretation der Gladwell Salesmen-These).

Ein ordentliches und engagiertes Profil macht noch keinen guten Verkäufer. Dazu ist manchmal ein besseres Bild notwendig und vor allem ein feineres Darstellungs-, Kommunikations- und Verhandlungsgespür (in Gruppen wie generell im Business Netzwerk). Und wenn im Alltag die ersten 10 Sekunden über Sales-Erfolg und – Misserfolg beim ersten Businesstreffen entscheiden, dann sind es bei der großen Auswahl in Business-Netzwerken vermutlich maximal fünf Sekunden. Was die Geschäftspartner im Salesprozess überzeugt, ist nicht die Universität, an der man studiert hat – ebenso wenig wie der Uniabschluss nach dem ersten erfolgreichen Job mehr zählt als die Aussage: Diplom vorhanden – ENDE. Nur davon kann man bei seiner eigenen Überzeugungskraft bei Einträgen in Business-Netzwerken aus Salesperspektive überzeugt sein.

Fazit: Die gewählte Darstellungsvariante des eigenen Profils und Auftretens in Business-Netzwerken muss dem Umfeld der eigenen Businesskontakte und -branche entsprechen. Wer den Wesenszug der Zustimmung austrahlt, erfährt den Tipping Point des Verkäufers, der Erfolge sammelt.

Spot On!
Letztendlich sind es die Soft Skills der drei Typen, die als Kür den erfolgreichen Businessmenschen ausmachen. Die pure Anwesenheit in Business-Netzwerken ist das Pflichtprogramm. Entscheidend ist, wie ’sticky‘ und im Zusammenhang der Arbeitsthemen passend man in den Business-Netzwerken den Leuten erscheint, die dem eigenen Business zuträglich und gewinnbringend sind. Hier zeigt sich der wahre Matchmaking Typus.

Die Jäger-und-Sammler Leidenschaft der Business-Netzwerk Typen der Anfangsjahre ist -vermutlich aus Ressourcengründen- einem diversifizierten Business-Allrounder Typus gewichen. Die grundsätzlichen Fähigkeiten der ‚Veränderer‘ hat Gladwell in seinen drei Typen schon früh erkannt. Ob er jedoch wußte, dass die Managerwelt des heutigen Business erfordert, alle Typen in sich zu vereinen, sei mal dahingestellt…

Anleitung: Veröffentlichung fremder Emails

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Dass Datenschutz ein heikles Thema im Business ist, erfahren wir wieder aus den jüngsten öffentlichen Diskussionen um Bertelsmann.

Bei der Veröffentlichung von Emails sieht die Sache aber noch kritischer aus. Da kommen so Punkte wie Anonymität, Postgeheimnis, Urheberrecht, Wettbewerbsrecht usw. ins Spiel.

Advisign hat hierzu einen Kurzleitfaden geschrieben: Darf ich eine Email oder ein Schreiben im Internet veröffentlichen? – eine Anleitung in 7 Schritten


Email Marketing – was ist rechtlich zulässig?

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Im Webbusiness ist das Opt-In Thema immer wieder Grundlage der Erlaubnis, jemanden mit Informationen per Email versorgen zu dürfen.

So sagt das Gesetzt gegen den unlauteren Wettbewerb (USW) in §7 über die Einwilligung: „E-Mail-Werbung ohne Einwilligung des Adressaten (Permission Marketing) ist eine unzumutbare Belästigung. Das gilt für Privatbereich wie auch bei Geschäftskunden. Einzige Ausnahme sind bestehende Geschäftsbeziehungen.“

Dennoch ist die Einwilligung nicht der Freibrief für alles, was dem Kunden danach zugemutet werden kann. Aber was darf man überhaupt? Es gibt inzwischen eine kleine rechtliche Hilfe, die der Verband der Internetwirtschaft eco jetzt herausgegeben hat.

In seinem Leitfaden ,Richtlinien für zulässiges Marketing‘ werden u.a. Punkte wie Online Anmeldung, Datenschutzhinweis oder Anbieterkennung zum Thema aus rechtlicher Sicht gemacht.

Spot On!
Der Internetmarkt ist sehr schnelllebig und die Gesetzteslage ändert sich mit dem dynamischen Markt permanent. Oft steht man unter Managern zusammen und überlegt: Dürfen wir das überhaupt? Grund genug, seinen Wissenstatus hier aufzufrischen – gerade als Geschäftsführer oder Partner kann man bei Vergehen schnell haftbar gemacht werden.

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