Social Business still far away for companies? B2B Execs see Social Media reputation as a corporate blind spot

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Is Social Media really so far behind in the mindset of executives, especially in B2B? Well, according to the Zeno’s Digital Readiness Survey conducted by Harris Interactive it is. The poll asked 300 U.S. corporate executives of various industries and titles of VP or higher, including C-suite executives (primarily B2B) with annual revenues of at least $1 billion. The study comes to a conclusion that surprises us: Many executives fail to consider Social Media reputation when making business decisions. Over one-third of executives (36%) stated that the CEO of their company does not care or cares little about the company’s reputation in Social Media.

Although many companies out there like us advice the leading management how to work with Social Media and how to turn the company into a Social Business, the findings show that still 10% of organizations do not take any action at all to engage with audiences online to address a damaging article or Social Media post. And when it claims that managers would at least take some action to respond to an online crisis, it tells me that Social Media is still not a hotspot for companies and brands.

The main findings of the survey…
– B2B executives (43%) say their CEO largely ignores their company’s online reputation (B2C only 30%) when making business-decisions.
– B2B executives are slower in response. Only 45% of business executives see their company can respond to a negative online post within 24 hours (B2C 63%)
– B2B executives are twice as likely (13%) to say that their firm would not engage an audience online at all to defend their reputation (B2C 6%)
– Executives in larger firms (10,000 employees+) are more likely to say their CEO always or sometimes considers their company’s Social Media reputation versus those in smaller companies (71% versus 55%).  
– Executives in smaller firms ignore Social Media reputation when considered business decision-making more than larger firms (45% versus 29%)

„Given the explosive growth of today’s digital platforms, the Zeno Digital Readiness Survey shows a much larger percentage of companies than one would expect turning a blind eye to valuable customer views and insights. (…) These businesses, regardless of sector, risk serious reputational damage, as well as miss out on important stakeholder feedback, when they ignore social media conversations about their companies and their industries.“ Mark Shadle, Managing Director, Zeno Corporate Practise

Spot On!
The study claims that Social Media is a „corporate reputation blind spot,“ especially for B2B companies. From our work in 2012 we can only agree with these findings. Although this is surprising when considering that Social Media accounts for almost 25% of people’s time spent online, and that consumers allow companies and brands a response time of 60 minutes for customer service. Companies that don’t want to ignore their online reputation, meaning their business community from clients to partners to employees, should think about the 5Cs of Social Business and how to turn their companies around in order not to put their business reputation at risk.

ZENO GROUP DIGITAL READINESS SURVEY

Criminology and Law Enforcement Officials Using Social Media To Fight Crime

20.09.2011 von  
Kategorie Daily Top 3

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For years now, the world has become a very high-tech place, and just like with everyone else, criminals are also becoming more astute and coming up with more technological ways to break the law. Ever since the Internet started seeing widespread use, Criminology and law enforcement officials have been playing catch-up to try and monitor all of the offenders that are currently on the web. Now, as social media has taken hold, it seems that officials now have a new tool in fighting crime.

Social media has allowed the world to become interconnected and interface with one another through the digital format of social media. More and more of our connections are going through online forums, but it’s also having the side-effect of keeping track of everything we say. Law enforcement agencies around the country are beginning to realize the power of social media for their own purposes.

Police blogging has become relatively popular lately, and it’s beginning to allow police stations across the country to keep up on the events of the day. Many people are already familiar with the police sergeant sitting at the registry desk, but now a station can keep track of Twitter feeds, blogs, and updates. It offers officials and the public a real-time way to see the crimes that are being committed in their area. These blogs are publishing crimes and arrests and keeping track of the real-world activity through online avenues. This is becoming a very useful tool to keep an open dialogue and exchange of information between citizens and police. Average citizens can also post on these blogs to let police know about what’s going on and it’s quicker than a phone call.

There have been sites where people could go online and see the latest wanted criminals, but now different law agencies are beginning to use Facebook, Twitter, and other social media platforms to update and keep people aware of local criminals that are at large in their area. The great thing about social media is that it’s instantaneous, and officers can keep the public aware of what’s going on up to the minute. This has been done through fan pages as well as local and district specific pages. Their usage has become more fine-tuned over time, and it’s increasing in regularity. It’s another example of how much social media is changing our everyday lives.

Many aren’t aware of the term, but social media stakeouts are becoming a popular tool to find criminals in every background. Some social media advocates argue that this has become a sort of invasion of privacy but police and law enforcement officials aren’t hacking into anything, they’re merely listening in. Whether you agree with it or not, it’s given police the ability to track important information and search real-time for offenders and key words and phrases that are of particular interest. This social media monitoring is a preemptive measure that’s getting a lot of attention. There exists the possibility that these social forums could be abused by officials but there’s no doubt that it has helped them to keep up with the times.

It’s not clear as to how much control different offices of enforcement really have over our personal and social media accounts. There’s been a lot of speculation over Facebook’s complicity in working with companies and governments and sharing personal information. Currently, it’s only through accusations. People are worried about “big-brother,” but it’s essential that we give our law enforcement officials the tools they need, within reason, to combat crime in an evolving society. Otherwise, we could run the risk of giving criminals a better ability to curtail the law and hurt others.

This post is a guest post from the Davenport Institute.

3 Tips for Anyone Interested in Maintaining their Reputation

23.08.2011 von  
Kategorie Daily Top 3

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Nearly every type of business today has some tie to the web. Even traditional storefront businesses need to have a highly functional website to remain competitive. However, the greater connectivity that being online allows for also comes with greater responsibility.

If you are interested in keeping your name and brand viable on the web, you need to be concerned with online reputation management. What is Reputation Management you ask? Online reputation management is when you remain proactive about how your business looks to the average consumer online. Although many large companies will employ firms to personally manage their online reputations, there are a few basic steps any entrepreneur can take to properly perform Online Reputation Management:

Obsess Over Social Media
Any business interested in remaining competitive needs to be on various social media sites. Not only do businesses need to be on sites like Facebook, Twitter, and LinkedIn, but they need to be actively participating on these sites on a day-to-day basis. Owning a Facebook account that you log in to once a month can be disastrous for your online reputation. Not only will posting frequently keep your customers engaged, but it will also help keep your name high on the search engine results pages.

Maintain Consistent
All of your websites, blogs, and social networking accounts need to convey the same message about you and your business. If your blog conveys one message about your business, and your social networking accounts convey another, your customers and potential customers will notice the incongruity and be less likely to trust your company. If they don’t trust you or your company, they won’t be likely to trust your products and services and business will suffer.

Quick Damage Control
To remain highly visible online, you need to promote yourself through every online avenue possible. However, while promoting your company, you also need to be highly aware online image at all times – and this includes anything that is ever said about you. Online forums and social networking sites can become a hotbed of negative press if not closely monitored. When negative press does arise on these sites, you need to be able to quickly respond politely to deter any more negative comments from being made.

As more and more businesses move online, online reputation management has never been more important. It takes years to build a brand and only a few seconds to completely tear it down with a neglected Facebook page or poor Tweet. To effectively stay ahead of the competition, you need to properly employ online reputation management on a day-to-day basis.

This post is a guest post from Online Reputation Management which is a partner of Growth Partner Company.

Die 3-Säulen-Strategie: Erst Marke, dann Mensch, oder andersrum?

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Credits: Pixelio

Credits: Pixelio

Nachhaltigkeit in Social Media fordert Unternehmen

Social Media hat sich innerhalb kurzer Zeit zu einem neuen Element im Mix der Unternehmens-Kommunikation etabliert. Unternehmen und Agenturen erkennen zunehmend mehr Chancen, die ein Social Media Engagement bietet. Sei es in der Marketingkommunikation, in der PR, im Vertrieb, HR oder Sales. Über die neuen Möglichkeiten wird nicht nur diskutiert, es finden sich immer mehr Unternehmen, die Social Media in mindestens einem Bereich installieren. Auch wenn sich viele Engagements noch in der Versuchsphase befinden, so ist bereits zu erkennen, dass Unternehmen Social Media ernster nehmen als noch vor einigen Monaten.

Viele Unternehmen lagern ihr Social Media Engagement an Agenturen aus, bei anderen werden neue Abteilungen und Verantwortlichkeiten geschaffen. Von Social Media Beratern, Social Media Managern und Evangelisten ist die Rede. So manche versuchen, auch eine Hybrid-Funktion aus traditioneller Jobbeschreibung und „soziale Zusatzaufgabe“ zu erschaffen.

Social Media Verantwortliche erhalten weitreichende Verantwortlichkeiten, die es in dieser Form selten vorher im Unternehmen gab. Sie können meist ohne vorherige Abstimmungen über das Unternehmen im Netz sprechen. Sie werden zur Stimme, zum Gesicht, zum Aushängeschild. Doch was passiert mit dem Engagement, wenn Social Media Verantwortliche das Unternehmen verlassen? Verlieren Social Media Aktivitäten damit ein „Gesicht“, eine „Stimme“ im Netz?

Social Media sollte unserer Meinung nach daher immer auf drei Säulen aufgebaut sein, um es nachhaltig im Unternehmen zu verankern. Ob die Konzentration auf eine Person vorteilhaft, bzw. das Auslagern der Aktivitäten auf Agenturen sinnvoll ist, steht hierbei als Frage im Mittelpunkt.

Marken (statt Personen): „Vermenschlichung durch Authentizität der Personen“, oder kann die Marke das selbst?

Social Media soll authentisch sein, transparent und dialogorientiert. Um diese Bedingungen erfüllen zu können, bedarf es nicht nur einer Strategie, sondern Menschen, die eine Marke leben können und der Marke im Netz eine Stimme verleihen, die Unternehmenswerte vermittelt. Oftmals ist die Stimme eine Person, die auf Kommentare, Retweets etc. reagiert. Dieser Mensch verleiht der Stimme im Netz einen eigenen Charakter. Wie reagiert die Stimme auf Kommentare? Wie geht sie mit Followern um? Inwieweit lässt sie sich auf einen Dialog ein? Natürlich kann man versuchen, alle Maßnahmen genauestens zu konzipieren, Social Media ist aber schnell, schneller als jedes Konzeptpapier. Und zu viel Konzeption schadet dem Engagement, sowie der Authentizität. Also muss ein Unternehmen nicht nur auf eine Person setzen, sondern auf die Vermenschlichung der Marke.

Organisationskultur: Mehrere Personen im Unternehmen stützen den Social Media Auftritt

Social Media Aktivitäten sollten niemals auf eine Person fokussiert werden, sondern immer mehrere Personen aus verschiedenen Abteilungen einbinden. Im Idealfall gibt es einen Markenauftritt im Social Web, der von verschiedenen Personen betreut wird, die wiederum selbst aktiv als Person auftreten können. In der Kombination Marke / Person können vielerlei Synergien entstehen, die den Auftritt als Ganzes ,als „unternehmerische Menschheit“, stützen. Fällt eine Person aus, können die Maßnahmen schnell vom Social-Media-Team übernommen werden, ohne dass ein Bruch in der Transparenz der Kommunikation zu befürchten ist. Besonders in Urlaubszeiten scheint das Problem der Verlagerung bzw. des Management von Social-Media-Aktivitäten durchaus brisant zu sein. Wir hören bereits von mehreren Seiten, dass aufgrund der Umsetzung von nur einer Person hier ein eklatantes Problem entstehen kann. Denn eines ist gewiss: Auch Social Media Betreuer brauchen eine Auszeit.

Automatisierte Prozesse, oder… Das perfekte Zusammenspiel zwischen Mensch und Technik

In der beobachtenden Analyse setzen viele Unternehmen bereits erfolgreich auf Social-Media-Monitoring-Tools, die wertvolle Ergebnisse zu Tage bringen. Die Reaktion selbst auf bestimmte Anlässe wird aber immer noch vom Mensch bestimmt, definiert, organisiert und orchestriert. An dieser Stelle sollte unserer Meinung nach, automatisierte Prozesse Unterstützung leisten, wie dies zum Beispiel auch Online-Marketing bereits erfolgreich eingesetzt wird. Dank Targeting, Frequency Capping oder dynamischen Updates werden Online-Kampagnen schnell optimiert und damit auch erfolgreich. Für Social Media sind solche automatisierten Prozesse zwingend zur Entlastung und taktischen Optimierung notwendig und dienen der Unterstützung der Verantwortlichen. Sie lassen Social Media auch langfristig ein wertvolles Instrument der Kundenbindung zu werden.

Spot On!
Diese 3-Säulen-Strategie soll Unternehmens- und Abteilungsverantwortlichen einen Denkansatz beim Einsatz und der Optimierung von Social Media im Unternehmen liefern. Der sinnvolle Einsatz von Social Media Entschleunigung im Unternehmen (Slow Media Manifest) sowie produktivitätssteigernde Wex-Experten in Unternehmen (Personal Web Manager) sind hierbei zukunftsweisende Visionen für eine effiziente soziale Online-Unternehmenskultur. Denn nur, wenn wir sinnvoll mit unserer Zeit umzugehen lernen, kann eine 3-Säulen-Strategie das Social Media Engagement eines Unternehmens unterstützen und sich im Sinne der Wertschöpfungseffizienz manifestieren und dieser sinnvoll nützlich sein.

Über die Autoren…
Für die Idee zu diesem Post haben Heike Bedrich und ich die Köpfe auf dem Internet World Kongress zusammengesteckt. Uns hat die 3-Säulen-Strategie gefallen und ist unserer Überzeugung nach, ein guter Schritt für Unternehmen in eine erfolgreiche Social Media Welt.

Heike Bedrich ist seit vielen Jahren in der PR- und Marketing-Welt zu Hause. 1998 gründete sie mit Talisman ihre eigene Agentur für Kommunikation und Imagebildung. Sie betreut Kunden aus der IT- und Medienszene und hat sich auf die Themen PR, PR 2.0, Corporate Communications und Online Reputation Management spezialisiert.

Das Social Web – eine dreiteilige Webinar-Reihe

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In dieser dreiteiligen Webinarreihe wird der Fokus auf der Beziehung zwischen dem Web als Kommunikationskanal der Zukunft und Social Media als modernem Tool für Kundenbeziehungs-Management liegen.

Das Social Web wird in den nächsten Jahren zahlreiche Veränderungen innerhalb der Unternehmen als auch im Umgang mit Kunden hervorrufen. Um den verschiedenen Abteilungsleiter innerhalb eines Unternehmens einen Eindruck zu vermitteln, inwieweit ihr Bereich davon betroffen ist, wurde die Webinar-Reihe in drei Bereiche aufgeteilt: Sales & Marketing, Human Resources/Personalwesen und Unternehmensführung.

Die Webinar-Reihe wird unter dem Motto stehen…
„Das Unternehmen haben früher Executives geleitet. Morgen wird es der Kunde sein…“

14. Mai 2010
Verkaufsförderung mit modernen Sales- und Marketingstrategien

11. Juni 2010
Employer 3.0 – Online Reputation, Personal Branding und Produktivität

18. Juni 2010
Unternehmensführung – Vergessen Sie die große Sorge um den Kontrollverlust!

Die Vorträge dauern eine Stunde. Teilnehmer haben danach noch 30 Minuten Zeit, Fragen zu stellen. Alle drei Webinare beginnen um 11 Uhr.

Es steht eine begrenzte Anzahl an Plätzen zur Verfügung. Anmelden können Sie sich derzeit noch hier.

Studie: Arbeitgeber wollen Arbeitnehmer nicht auf Facebook und Twitter sehen

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social-networks-sepia1In einem Jahr, in dem von Social Media Governance seit Jahresbeginn gesprochen wird, erscheint das nachfolgende Studienergebnis unglaublich. Aber offensichtlich haben diverse Arbeitgeber noch nicht in die neuste Datenbank für Social Media Governance geschaut – ein Wiki mit zahlreichen Varianten diverser Unternehmen und Organisationen.

Zurück zur Studie… Eigentlich muß man sich vor einem RT dieses Posts gut überlegen, ob und wann man diesen ‚tweeted‘ – oder ob man davon nicht lieber absieht. Zumindest sollte man sich der Social Media Policies im Klaren sein.

Robert Half International hat eine aktuelle Studie herausgegeben und folgendes herausgefunden…

54% von 1.400 Chief Information Officer (CIO’s) verbieten die Nutzung von Social Networking Seiten während der Arbeitszeit. Und das gilt nicht nur bei Twitter und Facebook – nein auch für LinkedIn, was ja bekanntermassen ein Business-Netzwerk ist. Und für manche schon ein Roll-Ex bzw. ein Adressbuch ersetzt.

Immerhin kam auch heraus, daß dann doch 20% der befragten Unternehmen die Nutzung von Social Networking Seiten zu Businesszwecken erlauben. Persönliche Tweets sind in 16% der befragten Unternehmen genehmigt.

Für die Studie wurden nur Unternehmen mit 100 Mitarbietern und mehr per Telefon befragt. Robert Half gibt basierend auf der Studie folgende Tips zum Schutz der Online Reputation.

# Know what’s allowed. Make sure you understand and adhere to your company’s social networking policy.

# Use caution. Be familiar with each site’s privacy settings to ensure personal details or photos you post can be viewed only by people you choose.

# Keep it professional. Use social networking sites while at work to make connections with others in your field or follow industry news — not to catch up with family or friends.

# Stay positive. Avoid complaining about your manager and coworkers. Once you’ve hit submit or send, you can’t always take back your words — and there’s a chance they could be read by the very people you’re criticizing.

# Polish your image. Tweet or blog about a topic related to your profession. You’ll build a reputation as a subject matter expert, which could help you advance in your career.

# Monitor yourself. Even if your employer has a liberal policy about social networking, limit the time you spend checking your Facebook page or reading other people’s tweets to avoid a productivity drain.

Spot On!
Angesichts der Studienergebnisse und der Wünsche der Arbeitgeber kann man doch froh sein, wenn die beiden Business Netzwerke LinkedIn und XING sich zusammenschließen. Bei nur einem Business-Netzwerk geht weniger Zeit bei der Nutzung von Social Networks verloren. Oder liegen die Ängste der Arbeitgeber wo anders?

Online Reputation Management bleibt (zeit)aufwendig…

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Als ich meine Vision des Personal Web Managers geschrieben habe, dachte ich, es wird sicherlich bald eine solche Dienstleistung des Reputation Coaches für aufstrebende Manager oder stark im Web aktive Persönlichkeiten geben. Derzeit ist interessant zu beobachten, wie sich dieser Plattform-Markt für persönliches Reputation Management in Position bringt.

Es steht eben viel auf dem Spiel: die Bewerbung einer Karriere, die für Nachhaltigkeit einer authentischen und erfolgreichen Persönlichkeit steht. Die Online Reputation wird dabei immer wichtiger für den nächsten Karriereschritt, aber ihr Management bleibt leider trotz unterstützender Plattformen zeitaufwendig. Ein kleiner Überblick…

Bisher galt der amerikanische Dienstleister Reputation Defender als der weltweite ‚Platzhirsch‘ im Entfernen oder ‚Geradebiegen‘ von bildlich belegbaren Fehltritten oder voreilig getroffenen Statements und Kommentaren, die im Web verewigt sind. Denn, wie wir alle inzwischen wissen sollten: Das Web vergißt nichts – teilweise nur, wenn wir entsprechend nachhelfen. Und so bietet Reputation Defender mit myChild ein Produkt an, das den Ruf und die Privatsphäre des Kindes schon von Kindesbeinen an online schützt.

In Deutschland ist mit my ON-ID eine sehr interessante Plattform am Start, die Online Reputation auf technischer Basis zu handeln, monitoren und optimieren anbietet. Die Web 2.0 Plattform offeriert sehr viele Optionen, das eigene Personal Brand als Visitenkarte (bzw. fast schon im Format eines Online CV aufzubauen (mit zahlreichen Schnittstellen und Widgetfunktionen zu anderen Social Networks).

Am Wochenende erhielt ich nun die neuste Pressemitteilung von Dein Guter Ruf, die mir von meinem Ex-Kollegen Jannis Moutafis zugespielt wurde. Die Nachricht preist die ab sofort kostenlose Suche des (mir noch völlig unbekannten) Reputations-Dienstsleisters an, sowie die Option eine Web-Imageseite zu veröffentlichen. Als Gadget wird der Test „Welcher Online-Typ bin ich“ angeboten, der einem Tips zum persönlichen Reputation Management offeriert (mein Testergebnis siehe Bild).

Hintergrund des Tests: Der Profil Organiser wird hiermit promotet. Dort kann man seine Netzwerk-Profile eingeben und hat diese so im Schnellüberblick und -zugriff. Der vordergründige Vorteil der Übersichtlichkeit, läßt sich mit einem grundlegenden Tip entkräften…

Starte kein Profil in einem sozialen Netzwerk, wo Du nur einen kleinen Mehrwert siehst und evaluiere vorher, ob Du nur aus einer zeitweiligen Zugehörigkeit (Schule, Uni, etc.) oder aus zukünftiger Überlegung (Kontakte halten, Karrierebenefit, etc.) dieses nutzen wirst.

Die Dienstleistungen von Dein Guter Ruf erinnern mich dennoch stark an den Personal Web Manager, denn hier geht es offensichtlich wirklich um den strategischen Ansatz des Reputation Managements mit persönlicher PR-Betreuung. Man bietet vier verschiedene Versionen an: Basis-, Profi-, Premium- und VIP-Manager – von kostenlos bis 129,90 EUR pro Monat. Letztere verspricht sogar…

– Wir legen für Sie Profile in mit Ihnen abgestimmten Portalen an.
– Wir integrieren bereits vorhandene Inhalte in Foren, Blogs, Fachportalen.
– Wir prüfen monatlich Ihre Reputation und liefern für Sie geeignete Portal- und Themenvorschläge.
– Wir führen für Sie geeignete Online-PR Aktivitäten durch.

Insofern wirken die Preise vernünftig und erinnern an das Preismodell von Reputation Defender.

Kurztest: Dein Guter Ruf
Suche: Die Suche ist unbefriedigend. Bei 466.000 Googletreffern zu meinem Namen fand Dein Guter Ruf rund 70. Einige hatten überhaupt nichts mit mir zu tun. Zahlreiche positive, wie Interviews und Gastbeiträge von/mit mir, wurden gar nicht gefunden.
Image-Webseite: Ein Bild kann nicht gefunden, hochgeladen oder integriert werden (vielleicht in einer Bezahlversion?!). Der erste Eindruck eines Menschen zählt – und der Mensch verkauft sich in der Karrierebewerbung über ein persönliches Bild. Man verschickt ja auch keinen Lebenslauf ohne Foto.
Paid Services: Daß man für zahlreiche Funktionen (z.B. Kommentar eines Suchtreffers) im Web 2.0 Zeitlater bezahlen muß, ist irgendwie Web 1.0 Welt. Zumal my ON-ID hier schon diese Funktion ohne Aufpreis anbietet.
Fazit. Unspektakulär, nüchtern, sachlich, nicht personalisierbar – aber vielleicht ist die Form genau das, was zukünftig für das Personalwesen die nachhaltige Bewerbung ist. Wer weiß…

Spot On!
Neben my ON-ID macht sich mit Dein Guter Ruf ein weiterer Anbieter auf, unsere individuelle Online Reputation im Auge zu behalten und zu professionalisieren. Mein Urteil bleibt dennoch kritisch. Die Idee Reputation Management mit persönlicher PR-Strategie zu verknüpfen, gefällt mir gut (schon wegen seiner Nähe zu ‚meinem‘ Personal Web Manager). Man müsste es fast einmal einem Test unterziehen, um zu sehen, wie erfolgreich sich die Arbeit für das Personal Branding zeigt (Erfahrungsberichte bitte an mich schicken). my ON-ID ist dennoch derzeit einen ganzen Schritt voraus und bietet die spannendere und zielgenauere Lösung das Online Reputation in der Spur zu halten. Reputation Management bleibt weiterhin aufwendig, vor allem zeitaufwendig, denn am besten wird sie derzeit noch von jedem Einzelnen kritisch beäugt, bewacht und bewertet.

Personal Branding – how to build your career 3.0

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Personal branding is the way to stand out of the crowd and being noticed in some special way in the business world which makes you unique. It is your value proposition for the future of your career. In a session at the webinale09 I held a speech about ‚Career 3.0 – split between personal branding and productivity‘ and gave some projections on the relevance of social media activities and how these affect your career development.

Today, we want to learn from Dwight Cribb, founder of his successful recruitment agency, what professional recruiters think about personal branding and what is the relevance for personal branding. You can follow his offline and online thoughts via his Twitter account.

Q: What is the first thing you do when somebody is being suggested as a perfect candidate?
Dwight Cribb Of course I will first probe what the relationship between the candidate and the person suggesting him is. Supposing that the recommendation is made during a phone conversation, I will in parallel check the candidate’s profile on Xing. If that does not provide the information I require I will probe deeper with people search engines.

Q: Let’s imagine somebody is not doing anything for personal branding. This person is not blogging, micro-blogging or social networking. Does this have a positive or negative impact on your perception of that person?
Dwight Cribb This largely depends on the type of position I am recruiting for, both in terms of seniority and discipline. I would normally expect someone in a directly client facing role or someone who communicates directly on behalf of a division or company to have at least some presence on the web. It is, however, true that not being on a social networking site is today more of statement than being on one. A few years ago one could be forgiven for thinking of people who had not yet discovered Xing, LinkedIn and facebook as being somewhat backward or conservative. As it is today largely impossible to not have noticed these networks flourish, we must assume that those not on them have shunned them on purpose. This may be a good strategy if one relies on others to communicate with clients and the public, especially as a senior manager. A C-Level executive will through his utterances on social networks have a severe impact on the brand communication, it thus needs to be 100% in line with the other communication, if not it will cause at best confusion and at worst it will undermine the credibility of the brand.

As for blogging, I think that is a very personal decision and I would never think badly of anyone who did not blog. I may, however, think badly of someone who blogs badly or in a manner inappropriate to his or her position. So overall it would not reflect badly if I found out nothing about a person online, it would just peak my interest and make me more curious to receive other information in the form of a CV or a recommendation from a third party.

Q: Will personal branding and the individual online reputation replace the traditional CV some day?
Dwight Cribb I doubt whether it will replace the CV, it is more likely that it will continue to augment the CV. Online reputation is a fantasy product. We each spin our profiles in a manner which we feel supports the image we want to convey. It is self marketing. A CV is more strongly based in chronological fact and provides a picture which comes closer to the reality than the pictures which get drawn in communities.

Q: If everybody has a strong personal brand, don’t companies fear these people could get chased by some competitor and recruiters? Or that employees just work for their own career purpose?
Dwight Cribb Most successful employees work for the own career advancement. But in the long term they will only achieve this by delivering results to their employers, because people are very good at spotting meaningless self marketing and will not fall for it for long. Good employees have always had a strong personal brand (also called reputation). It has been true in all areas and across the ages, if you do something well you will be admired by your peers and your reputation will spread. This means that others will try and employ your services, sometimes via a recruiter.

Q: What is your advice on how companies have to handle personal branding of the employees in the future?
Dwight Cribb Let people define themselves what they are comfortable with. Give them a clear guideline what company resources and what company information they can use to build their reputation and to what extent they must make clear what is their opinion what the company’s.

Q: What do you think of the personal web managers vision?
Dwight Cribb There are instances where this makes perfect sense, but I belive they are far and few between. This is a role which has precedence in the offline world, many high-profile business people, politicians and celebrities employ someone with this brief. Whether they do their job online, offline or in both really does not make much difference. We have come to expect that the picture we get presented of these people has been scripted and planned in detail. We even often admire the way in which they craftily manipulate their image. But I think we would be less inclined to condone or accept this level of abstraction in communication in our closer environment of colleagues, family and friends. A facebook status update from a friend loses relevance if I know that it was posted his or her personal web consultant, who was busy making them be liked by their friends and acquaintances.

Q: Give us 3 tips how to create a personal brand, please.
Dwight Cribb Be yourself, be honest, laugh at times.

Thank you for your time and your advice, Mr. Cribb.

Monetizing Social Media: Social Medians have to set a trend…

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Having worked twelve years monetizing media platforms (offline and online) I follow with great interest the latest talk and buzz on monetizing the social media economy. The time has come to make a point after some famous blogs in Germany (medienlese.com and rivva.com) were about to be closed down. Being a blogger and a social median, I thought about this in a guest post on Digital-Conversation and received some interesting feedback. So, I would like to share my thoughts also with the international social media community.

In my post, I stated that it must be possible to monetize personal social media activities. Not in any kind of classical way of web monetization but in an unconventional way – as unconventional as web 2.0 has revolutionized the world of communication. The reason and necessity for this thought is that, in my personal view, social media activity needs to monetize for the individual as a good (online) reputation is not going to feed ‚hungry holes‘. No, all this work costs a lot of time and effort. Does really nobody want to hear this?

So, we do need a new concept, in every kind of respect – as a combined concept of monetizing social medians in particular – not social media in general. And in my eyes, we won’t be successful in marketing millions of individual blogs, micro-blogs or social networking profiles. No, the complete picture of an individual counts… here needs to be the access for future ideas and concepts. The individual personal branding is key…

A vision – mental acrobatics
Let’s imagine a new web world and turn the present concepts upside down. Just as a kind of mental acrobatics, or vision, how we could be marketing the individual social median.

Let’s call it the ‚3 at one blow‘ idea – and don’t tear this concept into pieces – it only counts as one full picture…

Blogs…
Just allow brands you prefer to be a partner of your blog
If bloggers don’t want to follow the footsteps of the classical web 1.0 publishing branch, then blogs need to find an accepted standard ad format – a similar one web 1.0 started with (the full-size banner it was those days). Maybe the 125×125 Button could be the one which seems to have established itself at the leading blogs not only in America? Bloggers don’t want and need 20 ad spaces. No, blogs need a maximum of four ad spaces in my eyes, as we don’t want to have the right hand frame like a blinking advertising column for ‚everybody’s brand‘. No, ideally, bloggers want to decide themselves which brands gets space, and which doesn’t. Bloggers should just give their self-preferred brands the option to be visible on the individual blogs. Bloggers should not write branded or sponsored posts (the Trigami modell) which pay out their business, blog or the areas of companies interest. Bloggers are doing enough for the world, they don’t need more work to do…

Micro-Blogs…
Just offer brands you ‚adore‘ to sponsor your profile or background picture
Some micro-blogging platforms offer the option to create the profile and the back-ground picture in a way the social median likes it to be seen. Why do only some social medians use this as ad space? Is this working against your glory as a social median? Against the online reputation (and editorial integrity as we called it in the publishing industry some years ago)? Or will there be problems coming up with my employer when I suddenly integrate a logo into my profile picture, or my background picture? Again: If there was some kind of uniform standard, the problems could be solved quickly. Cut out a piece and make us serve our favorite brand!

Social Networks…
And finally, just offer one or two brands you prefer to sponsor your profile picture
The best and only valid ad space on social networking profiles in my eyes is… the profile picture. For, what is the first and most powerful asset you sell with? Yes, you, yourself. And what is the first thing we look at when watching social media profiles? Right, the face. So, why don’t we see profile pictures, in which ‚social medians‘ stand for their preferred brands? The way, we have seen this at Twitter lately, where some people promote the events they will be attending in the near future. OK, I can imagine that the employers could be asking, why there is a logo on the profile picture. But if it was standard, and going hand in hand with the blog and the micro-blog, it would not be a problem anymore.

Let’s summarize this idea…

What if…
– you could monetize your pesonal branding by being sponsored from your favorite brands?
– you could define three to four brands you prefer to sponsor you as a social median?
– you could escape the discussion on media reach with the ‚3 in one blow‘ power monetization idea?

Somehow the social media scene seems to be stranded given shrinking or not existing budgets for online media. Isn’t this the right time for a change to find a new monetization model for social media? But in my eyes, either the social medians don’t want, or they cannot face this issue. Thus, although companies want to be present on social median’s activities.

In general, the social median has to ask himself/herself three questions in the future…
– Do I want to make money with my personal branding?
– Do I want to continue post my knowledge for free for a better personal branding?
– Or ‚live‘ with a small online reputation and just have a microblog profile as of a lack of time?

„Free things always hurt“ is the saying of the salesmen. Isn’t it better to show the value proposition of your content, combined with your personal branding, and market this according to your preferences?

The classical ways of monetization (Bannering, Affiliate and Google Adsense) cannot be the future of social media monetization. The problem is obvious: a small reach (compared to huge media platforms or ad networks) offers no chance for a payback or break-even point. The big online platforms have experienced for years that an increased cost-recovery is not to be achieved with these monetization models. Do social medians really want to continue playing along the odd old game?

And what I really cannot understand… Why do bloggers and their ad networks still try to make money with the old cpx models (cpm, cpa or cpo), following IAB standards. Don’t we all know that this cannot be the future of web monetization? At least not, if the quality of the platforms is not meant to suffer…?!

Social medians have to set a good example and find a new moentization strategy which is not depending on sophisticated IAB social media metrics. This way is too complex and I would not even find the time, or even see the necessity, to do the reporting based on this definition. Selling, optimizing and reporting cpx models already was difficult enough. So, why not make processes easier and give companies what they want…

Identifying and positioning next to social medians – but the social median is to decided on the partners.

Spot On!
Let’s imagine we could commit a maximum of four brands for one, two or three years to become partner with us. We would be so called ‚sponsored social median VIP’s‘ (obviously not everyone in the world could reach such a status). Only those companies will get our valuable ad spaces that have been defined by us as our ‚favorite brands‘ for a certain time-period. Isn’t this a worthwhile aim of monetizing a social median? Social medians are trendsetters. They are facing the signs for a change – and know about their powerful personal branding.

Looking forward to hearing your views on this monetization model ‘Only my favorite brands can partner with me’ (without writing sponsored posts!).

PS: Performance is nice for companies, but not at all costs for social medians. Or does the world really want to see the freedom of opinion with high-quality content dying before it has even started big way? Just because it cannot be monetized? The social median does not want to become rich, but she/he should make his value proposition clear to the world, right?

Das erste Jahr – von Personal Branding und Produktivität

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Geschafft! Das erste Jahr als aktiver ‚Social Median‘ liegt hinter mir…

Lange habe ich überlegt, wie ich zum Geburtstag meines Blogs ‚The Strategy Web‘ in die Retrospektive gehe. Die Ereignisse der letzten Tage haben mir die Entscheidung abgenommen. Es wird vorwiegend eine Zusammenfassung der letzten zwei Wochen, sozusagen exemplarisch zum Thema: Personal Branding und Produktivität.

Denn um diese Themen geht es meiner Meinung nach vorwiegend in dieser schönen Social Media Welt…

Ein paar statistische Werte des ersten Jahres…
– 486 Beiträge
– 280 Kommentare
– 1.600+ Twitter Follower
– 7.000 Unique User und 10.500 Page Impressions (Durchschnitt der letzten 6 Monate)
– tolle neue Kontakte weltweit, die das Blog mit wertvollem Feedback bedachten
…und ja, ich habe zahlreiche Stunden am Personal Branding in weiteren Social Networks (siehe Buttons unten) gearbeitet und bin noch lange nicht fertig, meine Digital DNA zu vollenden. Sprich… ob ich produktiv im Sinne eines ‚Social Median‘ war? Sieht ganz so aus…

Gehen wir mal ein wenig auf die Ergebnisse ein…

Die Karriere 3.0 entscheidet sich im Web
So ähnlich wie die Überschrift klang auch mein Vortrag auf der Webinale im sagenumworbenen Telekom-Szeneladen 4010, die Anfang letzter Woche stattfand. Unter dem Titel ‚Karriere 3.0 – Spagat zwischen Personal Branding und Produktivität‘ habe ich den Zuhörern meine Vision zukünftiger Karriereschritte im Web erläutert. Das ist ein Erfolg meines Blogs, denn ohne diese Arbeit, wäre ich bei der Webinale nicht aufgetreten.

Die aktuellen LinkedIn Nutzerdaten bestätigen meine dort vertretenen Ansichten: Social Network Profile werden verstärkt zu unsere digitalen Lebensläufe, die klassischen CVs verlieren an Wichtigkeit und Online Reputation bestimmt unsere Karriere 3.0. Beispielhaft sein hier Nutzerzahlen des ersten Quartals 2009 genannt: Bewerbungen auf LinkedIn gingen um 49% nach oben, ebenso die durchschnittliche Anzahl an Bewerbungen pro Stellenanzeige (43%). Zudem streben die User vermehrt nach Empfehlungen (Steigerung um 34%). Die Online Reputation bekommt zunehmend mehr Relevanz für die Arbeitswelt, wie Jobvite erst kürzlich in einer Studie berichtete.

Warum ist Personal Branding wichtig?
Firmen investieren Milliarden in Branding, um den USP, den Wiedererkennungswert und die Einzigartigkeit von Produkten und Services beim Konsumenten zu stärken. Der ‚Social Median‘ wird sich zukünftig als Marke begreifen lernen und da ist die Notwendigkeit nicht fern, sich selbst aktiv in Position zu bringen. Er/Sie investiert zukünftig eben Zeit, in Profile auf Social Networks, ein eigenes Blog, einen ‚Micro-Blogging-Stream‘, oder wo es auch immer Sinn macht.

Das alles kostet zwar fast kein Geld, aber Zeit – die wertvollste Resource unseres Jahrhunderts.

Dementsprechend wird der von mir propagierte Personal Web Manager zukünftig von großer Bedeutung für engagierte Manager 2.0 oder 3.0 werden. Sonst zahlt sich der Invest in das Personal Branding wohl nur schwer aus – und wie sich der Personal Web Manager finanziert, steht in meiner nachhaltigsten Vision aus meinem ersten Jahr als Blogger.

Zwei positive Wochen für mein Personal Branding
Zurück zur Webinale… Unmittelbar nach meinem Vortrag erschien ein Interview mit mir auf Sian-Ru Lai’s Blog von European Venture Fund GmbH, welches sich meiner privaten Personal Branding Orientierung widmet. Mit Sian habe ich zudem ein paar Worte zum Inhalt des Vortrags, Erfolgskriterien für Start-Ups und Web-Investoren gewechselt. Wenn mein geistiger Output unproduktiven Wert hat, werdet Ihr es mich wissen lassen, liebe ‚Follower‘ – oder sagt man Leser oder Community-User?

Ebenfalls letzte Woche erschien auch ein Video-Interview mit mir – aber zu meinem alltäglichen Berufsfeld: Marketing, Sales und Medien. Vor ein paar Wochen habe ich den Web 2.0 Kongress in München besucht und dort zwischen interessanten Vorträgen, selbst initiierten Gesprächen z.B. mit John Della Volpe und einem mit mir geführten Interview ‚geswitcht‘. Christian Schmitt von Media-Treff hat mich zu Marketingstrategien und Chancen im Marketing in der Krise vor die Kamera geholt. Das Ergebnis ist hoffentlich produktiv, aber meinem Personal Branding hat es geholfen. Im Sommer soll ein Webinar zum Thema Lead Generation folgen – zu Gunsten der Produktivität der Marketiers und Salesleiter.

Um meinen Input ins Web 2.0 und somit meine Online Reputation besser monitoren und aggregieren zu können, habe ich inzwischen auf Anregung von Mario Grobholz, Gründer von myON-ID, mein Profil dort mit dem Personal Branding meines Twitter-Account versehen. Auch dies hat Zeit gekostet – ebenso wie ein Interview auf dem myON-ID Blog. Ob das myON-ID Profil produktiv ist oder nicht, wird sich zeigen, wenn sich die Plattform als Web 2.0 ‚Reputation-Visitenkarte‘ durchsetzt.

Beendet habe ich die zwei Wochen mit einem Gastbeitrag zum Thema Vermarktung von Social Networks: Social Medians müssen Zeichen setzen auf dem Social Media Vordenker-Blog von David Nelles und Nils Maier, letzterer hat interessanterweise sein Twitter Branding wiederum dem ihres Blogs angepasst.

Als Sales- und Marketingexperte frage ich mich immer noch, ob wir unsere Social Media Aktivitäten auch zukünftig für unseren ‚guten Ruf‘ machen (müssen), oder ob ‚Social Medians‘ ihre Online Reputation irgendwann mal nach meiner Idee oder einem ähnlichen Konzept monetarisieren werden, z.B. um den Personal Web Manager selbst bezahlen zu können.

Denn um Profit geht es in der Social Media Welt nicht. Eher darum, noch mehr Produktivität für ein optimaleres Personal Branding herauszuholen – ohne der Notwendigkeit eines 36 Stunden Tages.

Spot On!
Ein Jahr Personal Branding mit zahlreichem Output – daraus die letzten beiden Wochen exemplarisch. Produktiv für Euch? Für meine Zukunft…? In meinen Augen: Ja! Diverse Einladung zu Events, Workshops, Seminaren und Interviews haben mir dies gezeigt. Und Spaß gemacht hat es auf jeden Fall.

Und allen, die meinen Input oder Output schätzen, möchte ich hiermit für Euren Input und Output danken. Und freue mich auch weiterhin auf Euer Feedback hierzu…

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