Is this a social media (mis-)interpretation by an airline?

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Now, that I have joined the social media circle of people who like the general principles of the -well how can we name it- new movement, I have a questions…

Is social media still social media for businesses? And in order to be clear what social media really means in a common sense, I double-checked the “communities voice” about the term – on wikipedia…

“Social media is a shift in how people discover, read and share news, information and content; it’s a fusion of sociology and technology, transforming monologues (one to many) into dialogues (many to many) and is the democratization of information, transforming people from content readers into publishers.”

When I see the latest development and how business care about the rules and principles of social media, it is a valid post to rethink what companies are doing here. One of the latest examples made me write this post…

The new American Airlines (AA) campaign
The airline launched a social media campaign last month in order to get their Facebook fan page above the 10.000 AA fans figure for New York. The benefit for “friends” is to offer an exclusive promotion via this fan page. The campaign is pushed via their Twitter account as well.

Is this social media – a shift in how people discover, read and share news, information and content? Yes, it is because years ago, people flying American Airlines were used to receive news and information via frequent flier programs. The way information is distributed is different in terms of the media that is being used.

Well however… Is this Facebook relationship, friendship or whatever it may be between brand and customer (if it is a fusion of anything at all…) the new form of social loyalty with a brand? What’s the difference then between a paying customer and a Facebook fan, the airline could have asked itself? And what is one worth compared to the other? Does this second loyalty program idea make any sense when I have a perfect customer loyalty system in place?

Or is this just another nice domino promotion idea? Another push method to generate new frequent fliers, or interest in the airline, or just another uplift in sales figures to make share holders happy?

From a marketing perspective, it is just a modern way of gathering distribution lists without the use of the good old email marketing method. Clever managers and companies use Facebook today to get access to different new users via Facebook. Or via Twitter like Dell, making it a well-organized sales funnel with the appearance of a customer service desk. And some simply get in touch with an Australian company and buy Twitter followers.

In some way, the meaning of social media communities is misinterpreted and transformed to sales channels. Is this really democratization of information and communication? Or just using new communication media channels for old sales and marketing techniques?

Installing a “many to many” communication from a business perspective is a challenge. The American Airline campaign is following the good old “one to many” way of corporate communication. Isn’t the term “campaign” already denying social media? And if a company sends out a press release to promote this “campaign”, it is even more the traditional way of corporate communication in my eyes.

The good examples of using social media according to the social media definition can be seen at Dell’s Ideastorm, Adidas Facebook fan page or the My Starbucks idea community … . People talk, create products, brand and customer listens and learns from each other, and they all share information and content.

It is the hand-in-hand dialogue between brand and customer – not the old-fashioned way of R&D economics “We create, you buy!”.

And not the idea of democratizing an open customer service hotline for unhappy customers…

Spot On!
Are these (mis-)interpretations happening because there exist so many “highly-rated” social media experts? Or do companies not know how to work with social media the “proper” way? Or do business just take care of their revenues and figures for share holders value – and make mistakes with the use of social media tools? Or social media is just a dream that has not been facing the real business world? I don’t know is the answer…

Maybe you have an answer?

Top IT Consultants: What is your Twitter strategy?

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Yesterday, we were focusing on the Twitter strategy from top strategy consultants, today we will finish this report with checking the activities from the top IT consultants. If these companies don’t use Twitter there is no reason saying they are the ‘technical specialists in communication’. We will merely focus on the official company accounts and the possible company brand accounts.

One thing before we start: Compared to the strategy consulting companies, IT consulting companies are quite ‘open-minded’ about the share economy. There is no hiding in the communication fields of the old economy. This is -in most cases- talking markets, showing transparency, creating value for the web busisness community and believing in the power of social software.

Let’s make the case…

Top IT consultant companies (in alphabetical order)
The questions that The Strategy Web asked these companies were like… Do you have a corporate Twitter account, how do you use it and what is your strategy behind it? Please find the answers, some were translated into English by The Strategy Web …


Company Account
twitter.com/BearingPoint

twitter.com/GovTwit
The first impression counts in business, the people say… “My personal Twitter strategy I learned directly from MC Hammer – ‘Forget the number of Tweeters – just stay interesting!’.” Paul Dunay, Director of Global Field Marketing at Bearingpoint, knows of personal branding, reputation marketing and the changing world of communication in the sense of ‘getting things gone differently‘.

Summary
Let’s talk about the GovTwit account first. This is one of the most excellent examples of a Twitter directory that probably exists on the web with Twitter IDs and links to official government blogs and URLs noted in Twitter bios. Beraingpoint knows how to share and all companies can learn from that example..
Nevertheless, the second one, the brand Twitter account, seems quite down to earth like a simple press release-RSS-push. But there is a clear strategy line as this Twitter account is the access point and traffic driver for the corporate blog which lives and broadcasts social media.


Company Account
twitter.com/CiscoSystems

twitter.com/CiscoGeeks
So, there are two different interesting Twitter streams: the first one for press releases, news on personal and management changes, and it picks up RTs of stories around Cisco from followers (Nice give-and-take scenario!). The second one (start Dec. 2008) pushes their Cisco AXP contest for application developers who are meant to “think outside the box”. No, the top brand account belongs to someone else. And Cisco started early sending tweets out… so this is to everone: you better hurry up to get your brand account.

Summary
Cisco has defintely entered the web 2.0 scenario big way. Using different social media like blogs, FlickR and sure, Twitter – to get all these activities around modern communication and messaging fly high. Twitter seems to be adding value to their marketing, their pr, and pushes corporate branding.


Company Account
twitter.com/gartner_inc

The man behind the corporate Gartner account is Andrew Spender -Vice President, Corporate Communications- and this company has more than 60 analysts (!) on Twitter. The corporate Twitter account from Gartner mixes internal knowledge, pr releases, communication on consulting issues, hints to their analysts and shares company experience from events and career opportunities. It’s the aggregator of their global Twitter and business knowledge satellites.

Summary
“Briefly, we use Twitter to communicate with a broad range of people. This includes IT end-users, technology providers, journalists, bloggers, etc. It has become a very effective way of developing a direct, credible, authentic two-way relationship with people who have an interest in what we have to say about the business of technology. Twitter is a great way for anyone to engage directly with our analysts and we’re always listening for feedback!” (Andrew Spender)
PS: Again, the most obvious account belongs to someone else


Company Account
Many! – … and the brand account…?

There is nearly nothing that Twitter does not support for IBM: business sections here, here and here, events here and here plus community building accounts here. Is the brand account changing it’s owner? There were more follower, there is no actual IBM logo and there is definitely something going on…

Summary
IBM is a very active user of Twitter. It becomes obvious from the named examples that IBM uses new media for their communication strategy – not surprising as collaboration software is part of their business. “Social media tools are impossible to be taken away from an innovative communication concept.” says Petra Bauerle, Web Managing Editor at IBM – yes, she twitters as well.

Company Account
twitter.com/oracle

Similar ‘strategy’ that IBM has: Twitter for big events like Open World and it’s push as well as it’s blog), for tech communities around Oracle Technology Network (OTN) as well as an ‘cocktail-mixing’ aggregator account. Wanna see all Oracle Twitterati? Go ahead… and check their wiki with Oracle and non-Oracle people.

Summary
“Generally, as a company, we encourage communication among our employees, customers, partners, and others – and blogs, social networks, discussion forums, wikis, video, and other social media can be a great way to stimulate conversation and discussion. They’re also an invaluable tool for experienced Oracle users who want to share information and tips on the use of Oracle products. (…) I’m not aware that we have a formal, documented plan for the use of Twitter, just as we don’t for other social media, but we definitely have a level of participation, since it can be a good way to reach out to and engage with a variety of communities.” Steve Walker, Vice President EMEA


Company Account
None – brand account options difficult.

“At the moment, the trend washes Twitter in the spheres of a brand name like Google: Twitter is not only seen a web-service for micro-blogging but a synonym for for the dialog in 140 words – you “twitter” like you “googled”! This trend makes the service and the micro-blogging attractive for a bigger user group.” Torsten Schollmayer, Senior Associate Marketing & Analytics

Summary
Sapient sees the value of also for business accounts for the benefit of social information finding and -exchange, and supporting own brand building – Twitter offers direct and konvergent 1:1 and 1:n-dialogue with clients, competitors and specialists. That’s the reason why Sapient will be on Twitter in a short time period in order not to lose innovation leadership in te market of interactive consulting. BUT: The brand account is gone, so we will wait and see what the digital consulting experts will be doing… The question remains: Why do they start so late on Twitter?


Company Account
Many – company does not make them public as project-based…

“The motivation for our involvement in Twitter and other micro-blogging tools is connected with expertise. Through the use of these tools, experts of Siemens IT Solutions and Services can not only exchange information or present their expertise, but also interact with customers and stakeholders. Networking and open innovations play an important role within the Siemens group, therefore we also designed the open source tool ESME (Enterprise Social Messaging Experiment), which can be use by every enterprise.” Janine Krebs, Media Relations


Company Account
None – brand account options difficult… or not?!

Unisys pr agency answered briefly: “Unisys has decided not to go with Twitter. The companies opinion goes along the lines that Twitter is interesting, generally speaking, but up to now, there is no response from clients to head for Twitter.”

Summary
I am sure there will be some activity when they have been reading about the Twitter options in this post… if so, tell us in a comment, ok?!

Spot On!
We can learn a lot about the pr and career chances, capabilities and possibilities of Twitter from the IT consulting companies, and nearly all of them are using Twitter in a big way. If you need some more background on the Twitter effect for the benefit of your marketing, you should listen to Jon Samsel’s advice. Generally, the especially the real-time business benefit is obvious…

Before companies even join, they can search on Twitter and monitor what people are saying for any term or terms about their employees, their company, their industry, their branch etc. – and then simply put the results into a RSS feed reader.

The real time focus makes it one of the most valuable resources in fast moving industry days. And it tells companies very early when customers have a problem with their communication (see Johnson&Johnson Motrin example) or customer service.

Seeing all the positive aspects… there is one thing that needs to be said about the no. 1 micro-blogging tool: All the positivism in mind and seeing the wonderful new world of communication, Twitter can also be a time-thief if not treated carefully. For some managers professional support will make sense. Tweets attract your personal psyche, shake their body of words and love the power of anticipation in dissipation just like … does.

Anyway, happy to hear what you think of these IT consultants strategies…

News Update – Best of the Day

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Ever thought about how the press release might look like then, now and tomorrow? Mark Senak did, and created a very interesting insight on how the new social media world will change PR efforts in the future.

Ever thought about how b2b buyers and technology business decision makers use social technologies? Forrester did. Jeremiah Owyang writes about the most interesting findings… and finds the right arguments for the boss that does not trust in the value of social technology. This data might be convincing and helpful…

Ever thought about how to increase traffic on your website traffic? Sure you did. But did you read the right 3 SEO strategies and ranked them? Richard Martin did, and shares his thoughts on maximizing traffic based on links, content and quality.
For German users: Kostenloser Leitfaden – 30 SEO-Strategien für Unternehmen. Download hier.

PS: Ever thought about how you feel when explaining Twitter… I did. If you want to have a look…

Chris Brogan: Wie Social Media ihr Marketing verbessert…

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Wenn ein Experte den Titel ‘Vice President of Strategy & Technology’ führt und in Amerika als einer der Social Media Experten angesehen wird, kann man davon ausgehen, dass der Mann sein Business versteht: Chris Brogan arbeitet für CrossTechMedia – eine Firma, die Unternehmen und Organisation hinsichtlich neuster Webtechnologien, Trends und Business Beziehungen berät.

Vor ein paar Tagen bin ich auf Chris Brogans Seite gestossen und habe mich entschlossen, die Tipps von ihm zu übersetzen. Jeder Manager sollte sich diese gut durchlesen, wenn er Social Media für seine Webstrategie nutzt. Let’s go!

  1. Fügen sie Social Bookmark Links zu ihren wichtigsten Webseiten hinzu und/oder Blog Posts, um ihren Austausch zu verbessern.
  2. Erstellen sie Blogs und lehren Sie dialogorientiertes Marketing und Business Beziehungen fördernde Techniken.
  3. Stellen sie sicher, dass für jedes eingekaufte Video Projekt eine einbaubare Webversion für idealen Austausch existiert.
  4. Lernen sie wie Tagging und andere Metadaten ihre Möglichkeiten verbessern, die Verteilung ihrer Informationen suchen und messen zu können.
  5. Erstellen sie aussagekräftige Podcasts über die gesamte Reichweite eines Produktes, nicht nur das Produkt an sich.
  6. Bauen sie Community Plattformen um reale Communities mit verbindenden Interessen.
  7. Helfen sie Firmen an existierenden Social Networks teilzunehmen und bauen sie Beziehungen auf deren Terrain.
  8. Versuchen sie Twitter als ein Weg, den Charakter der Firmen zu zeigen. (Verfälschen Sie es nicht!)
  9. Verbinden sie den Inhalt ihres Email Newsletters mit zusätzlichem Webseiten Inhalten auf einem Blog zur besseren Kommentierung.
  10. Erstellen sie Stimmungsmesser und hören sie genau auf das große Web, wie Menschen über ihre Kunden sprechen.
  11. Lernen sie, welche Blogger sich um ihre Kunden kümnmern. Lernen sie ihren Einfluss zu messen.
  12. Laden Sie den Social Media Press Release (pdf) herunter und schauen sie wenigstens, welche Bereiche sie in ihre traditionellen Pressemitteilungen einfügen.
  13. Probieren sie eine kurze Serie von Audio- oder Video Podcasts aus als Content Marketing und sehen sie, wie die sich entwickeln.
  14. Erstellen sie Konversations Übersichten für ihre Kunden unter Nutzung von Technorati.com , Google Blogsearch, Summize und FriendFeed.
  15. Experimentieren sie mit Flickr und/oder YouTube Groups, um Medien für spezifische Veranstaltungen aufzubauen. (Anm. Brogan: Marvel Comics raised my impression of this with their Hulk statue Flickr group).
  16. Empfehlen sie, dass ihr Personal persönliche Blogs ihrer persönlichen Interessen startet und lernen sie aus erster Hand wie es sich das anfühlt, einschließlich Kommentare zu managen, Promotions zu erzielen, etc.
  17. Machen sie ein integriertes Projekt aus, welches einen Blog einbezieht, den Einsatz von kommerziellen Social Networks und eine Face-to-Face Veranstaltung, um Leads zu generieren und Awareness auf ein Produkt zu lenken.
  18. Starte eine Community Gruppe auf Facebook oder Ning oder MySpace oder LinkedIn um das Arbeitsfeld, in dem dein Kunde Business macht. Beispiel: Was Jeremiah Owyang für Hitachi Data Systems. gemacht hat.
  19. Experimentiere mit dem Wert des Live Videos wie uStream.tv und Mogulus oder Qik auf einem Handy.
  20. Besuchen Sie eine Konferenz, die sich mit Social Media beschäftigt wie die New Media Expo, BlogWorld Expo, New Marketing Summit (Anm. Brogan: disclosure: I run this one with CrossTech) und viele weitere mehr. (Email me for a calendar).
  21. Sammeln Sie Fallbeispiele von Social Media Erfolgen. Taggen Sie diese “socialmediacasestudy” in del.icio.us.
  22. Interviewe aktuelle Social Media Fachmänner. Halten sie nach Brücken zwischen ihren und deren Methoden Ausschau.
  23. Testen Sie Streuung. Können sie mehr potentielle Käufer/User/Kunden auf Social Networks erreichen.
  24. Vergessen Sie nicht, Social Seiten wie Yahoogroups und Craigslist. Sie funktionieren bemerkenswert gut.
  25. Suchen sie auf Summize.com nach soviel Daten wie sie finden können in Twitter über ihr Produkt, ihren Mitbewerb, ihr Umfeld.
  26. Üben sie qualitativ hochwertigen Content auf ihren Blogs anzubieten, einen, mit dem sich Kunden gebildet/ausgerüstet/informiert fühlen.
  27. Überlegen sie sich, ob es wertvoll ist, einen Community Manager einzustellen. Kann diese Rolle den Kundenservice verbessern? Kundenbindung besser? Durch Mund-zu-Mund Propaganda promoten?
  28. Machen Sie aus ihrem Blog einen mobilen Blog mit Mofuse. Kostenlos.
  29. Lerne, was andere freie Tools bringen für die Community Bildung, wie MyBlogLog.
  30. Stelle sicher, sie bieten die Basics auf ihrer Seite, wie eine Email Alternative zu einer RSS Subscription. Tatsache ist, über je mehr Wege sie ihren Content verteilen, je besser.
  31. Erforschen Sie, ob ihr Produkt sich besser durch Empfehlung gegenüber Aufklärung verkauft und nutzen sie entweder Wikis und Widgets um zu empfehlen oder Videos und Podcasts für die Aufklärung.
  32. Machen sie WebsiteGrader.com zu ihrem ersten Stop, um die technische Qualität einer Webseite zu verstehen.
  33. Machen sie Compete.com zu ihrem nächsten Stop, um den Traffic der Seiten zu verstehen. Dann, stellen sie es gegen die Seiten ihre Mitbewerber.
  34. Lernen sie, nicht nach 40 demographic Datenelementen zu fragen, wenn sie etwas kostenlos zur Verfügung stellen. Im Gegenteil, sammeln sie kleine Häppchen über die Zeit. Behutsam.
  35. Bedenke, dass die Menschen auf Social Networks auch alle nur Menschen sind, waren dort schon eine Weile, kennen sich vielleicht und wissen, dass Du neu bist. Betrete sachte neue Territorien. Gehe NICHT nicht. Aber geh behutsam.
  36. Hilf Kunden und Prospects sich einfach mit dir über verschiedene Networks zu verbinden. Bedenke Lijit Wijit oder andere aggregierende Widgets.
  37. Bewertungsmechanismen wie die auf Digg.com zeigen ihren Kunden, dass sie sich darum kümmern, welche Informationen wichtig sind für sie.
  38. Tracken sie ihre eingehenden Links und wenn sie von Blogs kommen, kommentieren sie auf jeden Fall auf ein paar Posts und stellen eine Beziehung mit dem Blogger her.
  39. Finden sie einen haufen Blogger und Podcasters deren Arbeit sie bewundern und fragen sie diese nach Meinungen zu ihren Social Media Projekten. Schauen sie, ob sie ihnen einen freien kurzen Blick auf etwas zulassen oder eine andere “speziell für dich” Belohnung für ihre Zeit und Bemühungen gewähren (wenn es wesentliches ist, frag sie dies preiszugeben).
  40. Lernen sie alles, was sie können, darüber wie sie NICHT Blogger pitchen. Exzellente Plattform: Susan Getgood.
  41. Versuchen sie, Video Interviews zu filmen und Video Pressemitteilungen sowie andere Video Optionen, um mehr persönliche Beziehungen herzustellen. Werfen sie nicht mit Text um sich, versuchen sie, Video hinzuzufügen.
  42. Versuchen sie unterschiedliche Standpunkte zu social media marketing.
  43. Frauen tragen viel Wert zu Social Media bei. Finden sie die, die den Unterschied machen. (Und versuchen sie mal BlogHer als ein Versuchskaninchen).
  44. Experimentiere mit verschiedenen Längen und Formen von Videos. Ist unterhaltend und lustig besser aber kurz besser als länger aber informativer? Hören sie nicht nach einem Versuch auf. Und versuche mehr als eine Hosting Plattform, um features auszuprobieren.
  45. Arbeite mit Fachmännern und Medienmachern, um zu sehen, wie sie ihre Fähigkeiten für deine Problemlösung nutzen können. Hab keine Angst Pilotprojekte aufzusetzen anstatt erst im Kopf zu tauchen.
  46. Menschen treiben Social Media an. Lern an den Wert der Menschen zu glauben. Kling hippie, es ist der Schlüssel.
  47. Verbreite gute Ideen weitläufig. Reblog sie. Bookmark sie. Erhöhe ihren Wert auf Social Seiten. Sei ein guter Bürger.
  48. Hab keine Angst zu versagen. Sei bereit, Dich zu entschuldigen. Gib zu, wenn Du einen Fehler gemachst hast.
  49. Überlege nochmal, wer in deiner Organisation von deinen Social Media Bemühungen profitiert. Hilf sie auszurüsten, um von deinem Projekt zu lernen.
  50. Nutze dieselben Tools, die du extern ausprobierst für den internen Gebrauch, wenn das Sinn macht und lerne, wie diese Technik auch deine Business Zusammenarbeit antreibt.

Spot On!
Wer sich mit sich mit Social Media beschäftigt, hat viel zu beachten und zu probieren. Aber sich die Zeit zu nehmen, zahlt sich aus. Social Media Strategie ist kein Thema, das in einem Tag zu bewältigen ist. Der Erfolg wird dennoch entlohnen, wenn die richtigen Taktiken von Chris eingesetzt werden. Die englische Version ist hier verfügbar.

Viel Erfolg dabei… Cheers, Chris!